宇宙生命が存在する星の数をあらわす「ドレイクの方程式」
私たちの太陽系が属している銀河系には、2,000億個もの恒星があるといわれています。そして、宇宙にはこのような銀河が数億個以上あると考えられています。
中には生命を発生させ、高度な文明をもつ惑星があっても不思議ではありません。
アメリカのフランク・ドレイクは、「今現在、銀河系内にどれくらいの知的生命が住む星があるか」を推定する式を考えました。

ドレイクの方程式N=Ns×fp×ne×fl×fi×fc×L

N
銀河系に存在する高等文明の数
Ns
銀河系に毎年うまれる恒星の数
fp
その恒星が惑星系をもつ確率
ne
そのなかで生命が生存可能な環境をもつ惑星の数
fl
そこに生命が発生する確率
fi
その生命が知的生命体に進化する確率
fc
その生命体が他の星に対して通信をおこなえる確率
L
その高等文明の継続時間

導き出されるNの値が、地球人と交信可能なレベルの文明をもつ星の数になります。ただし、このNの答えは人によってまちまちです。特にflfifcLの値はいまだ観測などからは明らかにすることはできません。そのため、答えが1万~100万個とする人もいます。


「他の知的生命体交流することはできないだろうか?」と考えた科学者たちによって、これまでさまざまな試みがなされてきました。1960年にはドレイクらによって、地球外知的生命体からのメッセージを捉えようという「オズマ計画」が行われました。
1972
年~73年に打ち上げられた惑星探査機「パイオニア10号・11号」にはアルミ製のメッセージボードが、1977年に打ち上げられた惑星探査機「ボイジャー1号・2号」には、地球の音や様々な国の言葉での挨拶を録音したレコード盤が載せられました。
これらは、太陽系を離れ深宇宙へと向かう探査機が、どこかで知的生命体に出会ったときに人類のことを知らせる手紙なのです。